Pollution des eaux potables par les produits pharmaceutiques – Traitement des eaux usées

Les résidus pharmaceutiques présents dans l’eau potable ne peuvent être suffisamment filtrés par le traitement normal de l’eau dans la station d’épuration. Quelles sont les conséquences ? On explique ce que les entreprises et les consommateurs peuvent faire.

Traitement des eaux usées : comment l’eau est-elle purifiée ?

Les stations d’épuration conventionnelles ne peuvent pas filtrer correctement les résidus pharmaceutiques. Dans la deuxième étape, les eaux usées principalement prétraitées mécaniquement sont purifiées à l’aide de micro-organismes, c’est-à-dire de bactéries. Au cours de ce processus, des substances principalement organiques sont décomposées, par exemple à partir de résidus alimentaires et de matières fécales.

Dans le traitement plus avancé des eaux usées, d’autres substances telles que les phosphates et les métaux lourds sont précipitées et floculées à l’aide de produits chimiques et éliminées de l’eau. Ce qui reste, c’est une boue volumineuse, qui doit être stabilisée. Les résidus solides sont utilisés à des fins agricoles, déposés dans des décharges ou incinérés.

Dégradation du médicament

La manière dont la dégradation des médicaments se produit et les produits de dégradation qui sont formés n’ont été clarifiés que dans des cas individuels. Il est probable qu’au cours de la dégradation biologique par oxydation, les médicaments ne sont pas seulement convertis en dioxyde de carbone et en masse bactérienne. Des produits de dégradation sont probablement aussi formés, qui ne peuvent plus être détectés avec les méthodes d’analyse actuelles.

Le Dr Manfred Hilp, pharmacien et chimiste diplômé, écrit dans le journal pharmaceutique que l’ibuprofène, par exemple, présente un “mauvais comportement environnemental”. Il a été détecté dans l’eau potable, alors que dans le cas de l’acide acétylsalicylique (ASS), l’acide salicylique n’a été trouvé qu’à l’état de traces dans les eaux courantes, malgré une consommation considérablement plus élevée.

L’analgésique paracétamol est également considéré comme assez dégradable. Le diclofénac, en revanche, est une source de préoccupation car il nuit aux oiseaux et aux poissons. Les résidus hormonaux de la pilule contraceptive peuvent affecter la reproduction des animaux.

Méthodes modernes requises

Des scientifiques et l’Agence fédérale pour l’environnement demandent l’élimination complète des résidus pharmaceutiques et autres produits chimiques des eaux usées. Pour y parvenir, le traitement des eaux usées devrait faire l’objet d’une mise à niveau technologique dans le cadre d’une quatrième étape de purification, les procédés de nano- ou microfiltration ou de charbon actif sont par exemple demandés : les micropolluants chimiques pourraient être efficacement filtrés des eaux usées par oxydation à l’ozone ou adsorption sur des filtres à charbon actif.

Les entreprises pharmaceutiques et les consommateurs sont également demandeurs

Cependant, les autorités scientifiques et environnementales ne demandent pas seulement une étape de traitement supplémentaire. Il est également important que le moins de médicaments possible se retrouvent dans les eaux usées. Par exemple, les entreprises pharmaceutiques pourraient divulguer les données environnementales des nouveaux médicaments lors du processus d’approbation.

Les consommateurs devraient également jeter leurs médicaments dans les déchets résiduels plutôt que dans l’évier ou les toilettes. Les médicaments périmés ou devenus inutiles peuvent également être remis à la pharmacie pour être éliminés.

Aucun effet nocif sur la santé humaine

Il n’y a toujours aucune raison de se passer de l’eau du robinet. Mais comme l’espérance de vie augmente et que de plus en plus de médicaments sont disponibles sans ordonnance, la quantité de médicaments pris, et plus tard excrétés, va également augmenter.

Il est certainement nécessaire d’agir dans le domaine de la filtration des résidus pharmaceutiques dans l’eau, mais les concentrations de résidus pharmaceutiques détectées dans l’eau sont très faibles et, selon les connaissances actuelles, inoffensives pour l’homme. En outre, les découvertes de résidus de médicaments dans l’eau potable sont l’exception ; un effet de ces concentrations extrêmement faibles n’est pas détectable, car elles sont bien inférieures aux doses thérapeutiques.